Apnée du sommeil

Qu’est-ce que l’apnée du sommeil et comment vous affecte-t-elle ?

L’apnée du sommeil est un trouble grave du sommeil qui se caractérise par des arrêts et des reprises répétés de la respiration pendant le sommeil. S’il n’est pas traité, il peut entraîner un ronflement important, une fatigue diurne et des problèmes plus graves tels qu’une maladie cardiaque ou une hypertension artérielle.

Ce n’est pas la même chose que le ronflement normal, ou principal. Le ronflement peut être causé par divers facteurs, notamment des problèmes nasaux ou de gorge, les habitudes de sommeil (en particulier le sommeil sur le dos), le surpoids ou l’âge, et la consommation d’alcool ou d’autres dépresseurs. 

Alors que le ronflement primaire et le ronflement lié à l’apnée du sommeil sont tous deux causés par la vibration des tissus à l’arrière de la gorge, les personnes souffrant d’apnée du sommeil sont plus susceptibles de :

  • Ronfler significativement plus fort que les individus qui ronflent régulièrement.
  • Prendre une respiration pendant qu’elles le font (pendant plus de 10 secondes)
  • Respirer de façon superficielle, haleter ou s’étouffer.
  • Être agité.

Y a-t-il une différence entre les types d’apnée du sommeil ?

Il existe trois types différents :

  • L’apnée obstructive du sommeil est un type d’apnée obstructive du sommeil. C’est le plus typique. Elle se produit lorsque le tissu mou situé à l’arrière de votre gorge se contracte, entraînant l’obstruction totale ou partielle de vos voies respiratoires pendant le sommeil. 
  • Votre diaphragme et les muscles de votre poitrine travaillent plus que d’habitude pour dilater vos voies respiratoires pendant ces épisodes. 
  • Vous pouvez vous mettre à haleter pour respirer.

Cela peut perturber votre sommeil, réduire l’apport d’oxygène à vos organes importants et provoquer des irrégularités du rythme cardiaque.

L’apnée centrale du sommeil est un type d’apnée obstructive du sommeil. Dans ce cas, les voies respiratoires ne sont pas obstruées. Au contraire, en raison de problèmes dans votre centre de contrôle respiratoire, votre cerveau ne parvient pas à signaler à vos muscles de respirer.

Cela a quelque chose à voir avec le fonctionnement de votre système nerveux central. 

Les personnes atteintes d’une maladie neuromusculaire, comme la sclérose latérale amyotrophique (SLA, ou maladie de Lou Gehrig), celles qui ont subi un accident vasculaire cérébral, ou celles qui souffrent d’insuffisance cardiaque ou d’autres types de maladies cardiaques, rénales ou pulmonaires sont plus susceptibles de développer une apnée centrale du sommeil.

Le syndrome d’apnée du sommeil est un trouble compliqué de l’apnée du sommeil. Lorsque vous souffrez à la fois d’apnée obstructive du sommeil et d’apnée centrale du sommeil, cette maladie est connue sous le nom d’apnée centrale du sommeil apparue avec le traitement.

Quels sont les signes et les symptômes de l’apnée obstructive du sommeil ?

Les premiers signes de l’apnée obstructive du sommeil sont généralement indétectables. Votre compagnon de lit, en revanche, peut vous en faire prendre conscience. Voici les signes et symptômes les plus fréquents :

  • Ronflement
  • Pendant la journée, vous pouvez vous sentir fatigué ou somnolent.
  • Réveils nocturnes réguliers ou agitation pendant le sommeil.
  • Au réveil, vous pouvez avoir la bouche sèche ou la gorge douloureuse.
  • Réveil soudain après avoir haleté ou s’être étouffé.
  • Problèmes de concentration, oublis ou irritabilité.
  • Anxiété ou dépression
  • Besoin constant d’aller aux toilettes au milieu de la nuit
  • Transpiration nocturne
  • Le dysfonctionnement sexuel est un problème courant.
  • Maux de tête

Les personnes qui souffrent d’apnée centrale du sommeil se réveillent fréquemment ou sont insomniaques. Cependant, lorsqu’elles se réveillent, elles peuvent avoir des étouffements ou des halètements. Chez les jeunes, les signes peuvent ne pas être aussi évidents. Voici quelques-uns des signes avant-coureurs :

  • Léthargie ou somnolence en classe, que les autres peuvent interpréter comme de la paresse.Mauvais résultats scolaires.
  • Difficulté à avaler
  • Respiration buccale pendant la journée
  • Lors de la respiration, la cage thoracique se déplace vers l’intérieur.
  • Transpirer abondamment la nuit
  • Dormir dans des postures inhabituelles, par exemple sur les mains et les genoux ou avec le cou en hyperextension
  • Pipi au lit
  • Troubles de l’apprentissage et du comportement

Comment les médecins peuvent-ils déterminer si un patient souffre d’apnée du sommeil ?

Avant de vous diagnostiquer une apnée du sommeil, votre médecin voudra éliminer toute autre cause possible de vos symptômes. 

Pour ce faire, il va vous demander si vous prenez des médicaments qui pourraient avoir un impact sur votre sommeil, comme des opioïdes ou d’autres sédatifs.

Rechercher tout problème ou facteur médical qui pourrait être à l’origine de vos symptômes.

Demandez-lui si vous êtes allé récemment à des altitudes supérieures à 2 000 mètres.

Ces endroits ont un faible taux d’oxygène, ce qui peut induire des symptômes d’apnée du sommeil pendant quelques semaines après votre retour.

Un certain nombre de facteurs contribuent au diagnostic de l’apnée du sommeil :

Le contexte médical : Sur la base des informations que vous fournissez, votre médecin examinera vos signes et symptômes. Il examinera les antécédents familiaux d’apnée du sommeil ou d’autres troubles du sommeil, verra si vous présentez un facteur de risque et si vous avez des problèmes d’apnée du sommeil non détectés (comme une fibrillation auriculaire, une hypertension artérielle difficile à contrôler ou un diabète de type 2).

Examen du corps : Votre médecin vous examinera physiquement pour rechercher les symptômes de toute maladie qui pourrait augmenter votre risque d’apnée du sommeil (comme l’obésité, le rétrécissement des voies aériennes supérieures, des amygdales volumineuses ou un tour de cou important). La taille et la structure de vos mâchoires, ainsi que la taille et l’emplacement de votre langue, peuvent être examinés.

Investigations sur le sommeil : Une étude du sommeil peut être recommandée par votre médecin à un expert du sommeil ou à un établissement du sommeil. Ces investigations peuvent être réalisées dans un établissement spécifique ou à domicile. Les tests comprendront les éléments suivants :

  • Identifier toute occurrence qui pourrait être liée à l’apnée du sommeil pendant que vous dormez (lorsque votre respiration s’arrête ou ralentit pendant que vous dormez).
  • Déterminer si les muscles qui régissent votre respiration sont actifs ou non.
  • Pendant votre sommeil, vérifiez votre taux d’oxygène dans le sang.
  • Pendant le repos, gardez un œil sur votre activité cardiaque et cérébrale.

Votre médecin peut vous classer dans la catégorie des apnées du sommeil légères, modérées ou sévères en fonction du nombre d’événements d’apnée du sommeil que vous avez subis en une heure de test de sommeil. 

Selon les médecins, l’apnée du sommeil léger entraîne de 5 à 14 épisodes d’apnée par heure, l’apnée du sommeil modérée de 15 à 29 épisodes d’apnée par heure et l’apnée du sommeil sévère de 30 épisodes d’apnée ou plus par heure.

Quel est le traitement de l’apnée du sommeil ?

Si vous souffrez d’apnée du sommeil, votre médecin vous recommandera un traitement en fonction de la gravité de votre maladie. Dans les situations modérées, des modifications du mode de vie peuvent suffire. Il pourrait vous conseiller de réduire votre poids, d’arrêter de fumer ou de suivre un traitement pour vos allergies nasales (si vous en avez).

Si ces thérapies ne vous aident pas, ou si vous souffrez d’une forme modérée à sévère d’apnée du sommeil, votre médecin peut vous suggérer ce qui suit :

  • CPAP est l’abréviation de continuous positive airway pressure (pression positive continue des voies respiratoires). Pendant votre sommeil, ce gadget délivre une pression d’air à travers un masque. Cette pression d’air est supérieure à celle de l’air ambiant, ce qui permet de maintenir ouvertes les voies aériennes supérieures et d’éviter les apnées et les ronflements.
  • Si votre masque CPAP vous gêne, parlez à votre médecin des autres possibilités qui s’offrent à vous pour passer une bonne nuit de sommeil.
  • D’autres appareils de pression des voies respiratoires sont disponibles. Si une machine CPAP ne vous convient pas, vous pouvez essayer l’auto-CPAP, un appareil qui ajuste automatiquement la pression pendant votre sommeil. Les appareils de pression positive à deux niveaux sont une autre alternative qui fournit à votre corps plus de pression lorsque vous inspirez et moins de pression lorsque vous expirez.

Appareils pour la bouche : Vous pouvez également garder votre gorge ouverte en portant un appareil buccal. Les appareils buccaux peuvent être plus faciles à utiliser que la CPAP, même si celle-ci est généralement plus efficace. Votre dentiste peut vous aider à en trouver un qui vous convienne.

Supplémentation en oxygène : Si vous souffrez d’apnée centrale du sommeil, vous devrez peut-être utiliser davantage d’oxygène pendant votre sommeil. Il existe plusieurs types d’oxygène et de gadgets qui peuvent vous aider à le faire parvenir à vos poumons.

Traitement de diverses affections médicales : Des problèmes cardiaques ou de neurotransmetteurs peuvent induire une apnée centrale du sommeil. Vous pouvez contrôler les symptômes de l’apnée du sommeil si vous traitez ces problèmes.

Servo-ventilation qui s’adapte. Il s’agit d’un gadget qui peut « apprendre » le schéma de votre respiration. Ce gadget de ventilation utilisera la pression pour réguler votre rythme respiratoire et éliminer les pauses pendant votre sommeil.

Chirurgie : Si les traitements alternatifs sont infructueux, votre médecin peut recommander une intervention chirurgicale. L’opération ne sera envisagée que si un autre type de traitement n’a pas permis de soulager votre apnée du sommeil pendant plus de trois mois ou si vous souffrez d’un problème structurel inhabituel de la mâchoire.

Les procédures chirurgicales qui peuvent être envisagées sont les suivantes :

  • L’extraction de tissus
  • la contraction des tissus
  • Implants pour le repositionnement de la mâchoire
  • Stimulation des nerfs
  • Les méthodes de perte de poids, la chirurgie pour enlever les grosses amygdales ou les adénoïdes, et la trachéotomie (ou l’établissement d’une nouvelle voie aérienne) peuvent contribuer à réduire le ronflement et aider au traitement global de l’apnée du sommeil.

Complications de l’apnée du sommeil

L’apnée du sommeil, si elle n’est pas traitée, peut entraîner d’importants problèmes médicaux, notamment un épuisement pendant la journée :

  • L’apnée du sommeil peut vous amener à vous réveiller souvent. Cela peut rendre difficile l’obtention d’une bonne nuit de sommeil. Cela peut entraîner une somnolence et une irritabilité pendant la journée. La fatigue diurne peut vous amener à vous endormir au travail ou à l’école, ce qui augmente vos risques d’être impliqué dans un accident de voiture ou de travail.
  • Hypertension artérielle ou problèmes cardiaques : Ce sont deux causes courantes de décès. Pendant le sommeil, les réductions soudaines des niveaux d’oxygène dans le sang peuvent augmenter votre pression artérielle et stresser votre système cardiovasculaire. L’apnée obstructive du sommeil peut également augmenter votre risque de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et de battements cardiaques irréguliers.
  • Syndrome métabolique : il s’agit d’un état dans lequel le métabolisme de l’organisme est perturbé. Ce syndrome (qui comprend une pression artérielle élevée, des taux de cholestérol anormaux, une glycémie excessive et un tour de taille plus important) est lié à un risque accru de maladie cardiaque, selon les médecins.
  • Problèmes liés aux médicaments et à la chirurgie : Les patients souffrant d’apnée obstructive du sommeil étant plus enclins à avoir des problèmes respiratoires, ils peuvent avoir des difficultés avec certains médicaments ou après une intervention chirurgicale majeure. 
  • Complications du foie : Les personnes souffrant d’apnée du sommeil peuvent présenter des résultats anormaux aux tests de la fonction hépatique. Elles sont également plus susceptibles d’avoir des cicatrices sur leur foie.

Êtes-vous exposé au risque d’apnée obstructive du sommeil ?

Cette maladie peut toucher n’importe qui, mais certains facteurs vous rendent plus vulnérable :

  • Le surpoids est un problème.
  • Un tour de cou élevé qui pourrait rétrécir vos voies respiratoires
  • Une constriction des voies respiratoires causée par de grosses amygdales ou adénoïdes dont vous avez hérité ou qui ont poussé.
  • Être un homme dans ses dernières années
  • L’apnée du sommeil est héréditaire
  • Fumer
  • Consommation de sédatifs, de tranquillisants ou d’alcool
  • Congestion du nez

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