Qu’est-ce que le syndrome des jambes sans repos et comment vous affecte-t-il ?

Le syndrome des jambes sans repos (SJSR) est une maladie du système nerveux dans laquelle vous vous sentez obligé de bouger vos jambes en permanence. La maladie de Willis-Ekbom est un autre nom pour cette maladie.

Les médecins le classent parmi les troubles du sommeil, car il survient ou s’aggrave généralement pendant le sommeil. Vous pouvez avoir des difficultés à dormir ou à rester assis pendant de longues périodes, comme au cinéma ou dans une voiture. Si vous ne suivez pas de traitement, votre état peut s’aggraver. Avec le temps, le manque de sommeil peut entraîner des problèmes au travail ou à la maison.

Aux États-Unis, jusqu’à 10 % des personnes souffrent du syndrome des jambes sans repos. Il peut toucher n’importe qui, bien que les femmes soient plus susceptibles d’en être atteintes et que les personnes d’âge moyen sont plus susceptibles de présenter des symptômes graves.

Les médecins ne détectent pas toujours le SJSR, surtout si les symptômes sont mineurs ou ne se produisent pas fréquemment. Cependant, une fois détecté, un traitement peut souvent y mettre un terme.

Symptômes du syndrome des jambes sans repos

Le syndrome des jambes sans repos provoque des sensations étranges dans les jambes (telles que des démangeaisons, des craquements, des tiraillements, des douleurs, des élancements ou des picotements) ainsi qu’une forte envie de bouger les jambes pour soulager les symptômes. 

La maladie peut également se manifester dans d’autres parties du corps, comme les bras, la poitrine ou la tête.

Les sensations se produisent souvent des deux côtés du corps. Elles peuvent se manifester uniquement d’un côté, ou commencer d’un côté et migrer ensuite vers l’autre.

La gravité des symptômes du SJSR varie de modérée à sévère. Ils peuvent apparaître et disparaître, et leur intensité peut fluctuer d’un épisode à l’autre. En général, ils sont pires le soir et la nuit.

Les symptômes disparaissent généralement tôt le matin, ce qui permet aux personnes atteintes du SJSR de passer une bonne nuit de sommeil.

L’intensité des symptômes du SJSR varie de mineure à sévère. Les symptômes peuvent apparaître et disparaître, et leur intensité peut également fluctuer. En général, les symptômes sont plus forts le soir et la nuit.

Chez certaines personnes, les symptômes peuvent entraîner de graves troubles du sommeil nocturne, ce qui peut avoir un impact majeur sur leur qualité de vie.

Causes du syndrome des jambes sans repos

La plupart des cas de syndrome des jambes sans repos sont inconnus des médecins, bien que vos gènes puissent jouer un rôle. Près de la moitié des personnes qui souffrent du SJSR ont également un membre de leur famille qui en souffre.

Elle peut aussi être liée à :

  • Les maladies chroniques : Celles qui durent longtemps. Les symptômes du SJSR peuvent être causés par un certain nombre de problèmes médicaux à long terme, notamment une carence en fer, la maladie de Parkinson, une insuffisance rénale ou une maladie rénale, le diabète et une neuropathie périphérique.
  • Médicaments: Certains médicaments, comme les anti-nauséeux, les antipsychotiques, certains antidépresseurs et les traitements contre le rhume et les allergies contenant des antihistaminiques, peuvent exacerber les symptômes.
  • Grossesse: Le SJSR affecte certaines femmes pendant la grossesse, en particulier au cours du troisième trimestre. Dans le mois qui suit la naissance, les symptômes disparaissent généralement.
  • Le mode de vie: La privation de sommeil ou un autre problème de sommeil tel que l’apnée peut exacerber ou induire les symptômes. La consommation d’alcool, de cigarettes et de caféine peut être néfaste.

Diagnostic du syndrome des jambes sans repos

Le SJSR ne dispose pas d’un test médical. Votre médecin peut vouloir discuter de ce qu’il a vu avec votre compagnon de sommeil.

Voici les cinq principaux critères de diagnostic du SJSR :

  1. Un besoin intense de bouger vos jambes, surtout lorsqu’il est accompagné de sensations désagréables ou inattendues.
  2. Une envie qui commence ou s’aggrave pendant que vous dormez
  3. Une envie qui disparaît lorsque vous bougez, partiellement ou complètement.
  4. Une envie qui commence ou s’intensifie le soir
  5. Les crampes dans les jambes, l’arthrite ou les douleurs musculaires ne sont pas la source du problème.

Votre médecin peut avoir recours à des analyses de laboratoire pour exclure d’autres affections. Un examen neurologique peut permettre de détecter des lésions nerveuses et des problèmes de vaisseaux sanguins. 

Une polysomnographie, un type d’étude du sommeil, peut lui indiquer si vous avez d’autres problèmes de sommeil qui pourraient être à l’origine de votre SJSR.

Traitement du syndrome des jambes sans repos

Le syndrome des jambes sans repos est incurable, mais des thérapies peuvent vous aider à le gérer afin que vous puissiez profiter d’une bonne nuit de sommeil.

Votre médecin se penchera sur toute autre affection qui affecte vos jambes sans repos, comme une carence en fer.

Le traitement du SJSR sera axé sur vos symptômes. Si votre SJSR est léger ou modéré, des ajustements mineurs de votre mode de vie, comme faire de l’exercice régulièrement, respecter un horaire de sommeil et éviter la caféine, l’alcool et les cigarettes, peuvent vous aider.

D’autres options non médicamenteuses pour le traitement du SJSR comprennent :

  • Des massages pour les jambes
  • Bains d’eau chaude
  • Des coussins chauffants ou des poches de glace sur les jambes
  • Les médicaments Relaxis, un coussin vibrant, peuvent aider certaines personnes. Cependant, un médicament qui soulage les symptômes chez une personne peut les aggraver chez une autre, ou un traitement qui aide pendant un certain temps peut cesser de fonctionner chez une autre.

Le SJSR peut être traité à l’aide d’une variété de médicaments, notamment :

  • Les médicaments qui agissent sur le neurotransmetteur dopamine dans le cerveau sont connus sous le nom de médicaments dopaminergiques. Pour le SJSR modéré à sévère, la FDA a autorisé le pramipexole (Mirapex), le ropinirole (Requip) et la rotigotine (Neupro).
  • Les benzodiazépines, une sorte de sédatif, peuvent vous aider à dormir, mais elles peuvent aussi vous rendre somnolent tout au long de la journée.
  • Les benzodiazépines sont des médicaments narcotiques contre la douleur.
  • La carbamazépine (Tegretol), la gabapentine (Neurontin), la gabapentine enacarbil (Horizant) et la prégabaline sont des anticonvulsivants ou des médicaments contre les crises (Lyrica).

Pronostic du syndrome des jambes sans repos

Le syndrome des jambes sans repos est une maladie chronique qui peut s’aggraver avec l’âge. Cependant, certaines personnes se rétablissent et passent des mois ou des années sans ressentir de symptômes.

Tenez votre médecin informé de vos progrès. Il peut recommander d’autres modifications du mode de vie ou des médicaments si vous commencez à vous sentir moins bien.

Parler à d’autres personnes qui comprennent ce que vous vivez, qu’il s’agisse d’un membre de la famille atteint du SJSR ou d’un groupe de soutien, peut être bénéfique.

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